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Por qué es importante la IL-6

¿Por qué es importante la IL-6?

La IL-6 es una citocina multifuncional que puede influir sobre las funciones de una amplia variedad de células y procesos fisiológicos1-4

Los niveles normales de citocinas y de otras moléculas de señalización son un requisito para la homeostasis de los procesos inflamatorios.1,5

Muchas citocinas —incluidos el factor de necrosis tumoral-α (tumor necrosis factor-α, TNF-α), las interleucinas (IL) 1, 4, 6, 12, 13, 17 y 21, y los interferones (IFN)— desempeñan una función clave en las enfermedades inflamatorias.1,6

La IL-6 es un punto crítico en la red de citocinas inflamatorias. En condiciones de autoinmunidad e inflamación crónica, los niveles elevados de IL-6 pueden afectar a la homeostasis de múltiples procesos fisiológicos y contribuir a la inflamación crónica y progresión de la enfermedad.1-4,7-12

il6

IL-6

La función de la IL-6 en la homeostasis y la respuesta inmunitaria

Las células inmunitarias usan citosinas y sus recpetores como herramientas para comunicar y mantener la homeostasis o regular la inflamación durante las infecciones o traumatismos.13

Los niveles normales de IL-6 son vitales para la homeostasis de los procesos inflamatorios. En respuesta a una infección o lesión, la vía de señalización de la IL-6 ayuda a promover y coordinar las actividades proinflamatorias de las células de todo el organismo.1,5,7

  • En los lugares de infección, las células infiltrantes del sistema inmunitario adaptativo e innato, así como las células endoteliales adyacentes, liberan IL-6, lo cual estimula a todos estos tipos de células a llevar a cabo sus respectivas funciones inmunitarias14-17
  • La IL-6 puede promover la inflamación sistémica a partir de sus acciones en el hígado, lo que aumenta la producción hepática de los reactantes de fase aguda implicados en la cascada proinflamatoria1,18
  • La IL-6 puede provocar fiebre al cruzar la barrera hematoencefálica e iniciar la síntesis de prostaglandina E2 (PGE2) en el hipotálamo, lo cual le permite regular la temperatura corporal19-21

En condiciones normales, la IL-6 se mantiene en niveles bajos en el torrente sanguíneo. Varios estudios han puesto de manifiesto que los niveles séricos de IL-6 en el torrente sanguíneo de personas sanas oscilan entre ~1 pg/ml y ~16 pg/ml.22-26

Sin embargo, ya que la IL-6 es uno de los coordinadores centrales de la respuesta inmunitaria, sus niveles aumentan enormemente al responder ante una infección o traumatismo. Esto contribuye al aumento de la supervivencia y proliferación de células inmunitarias, a la producción de anticuerpos por los linfocitos B y al cambio de la función metabólica al alterar el uso de glucosa y de lípidos. Una vez resuelta la infección o el traumatismo, los niveles de IL-6 en el torrente sanguíneo vuelven a los niveles basales.5,7,8,27-30

Los niveles séricos de IL-6 pueden alcanzar los 10.000 pg/ml como respuesta a infecciones severas y presentar aumentos significativos, aunque menos drásticos, en otras enfermedades inflamatorias e infecciosas.25,31,32

  • En los pacientes con artritis reumatoide (AR), los registros que dan datos de niveles séricos de IL-6 varían, oscilando entre 5 pg/ml y 200 pg/ml, con unos niveles entre 100 y 1000 veces más altos en el líquido sinovial23,24,33-35
  • La IL-6 es una de las citocinas más abundantes en el suero y líquido sinovial de las articulaciones inflamadas de pacientes con AR y se asocia a la actividad de la enfermedad y destrucción articular1
homeostasis

Los niveles elevados de IL-6 pueden afectar a la homeostasis de una amplia variedad de células2,27,36-40 

Niveles continuamente elevados de IL-6 pueden desempeñar una función importante en la interrupción de la homeostasis en múltiples procesos fisiológicos

La elevación prolongada de la IL-6 en suero puede tener efectos de largo alcance. Además de los efectos inflamatorios, los niveles elevados de IL-6 también puede afectar al metabolismo (lípidos, glucosa), la hematopoyesis, el sistema nervioso central y la respuesta inmunitaria.5,7-9

En la AR, los niveles elevados de IL-6 se han asociado a la actividad de la enfermedad, la destrucción articular y la manifestaciones sistémicas, y puede contribuir a la fatiga, la anemia, la osteoporosis y la enfermedad cardiovascular.1,2,41

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